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Alternance jour-nuit et ensoleillement de la Terre

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Animation Flash
Manipuler pour comprendre
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Manipulons la figure...

L'animation permet de comprendre le phénomène des saisons.

L'axe de rotation de la Terre n'étant pas perpendiculaire au plan de l'écliptique, selon la période de l'année, les rayons du Soleil n'arrivent pas de la même manière à la surface de la Terre : c'est le phénomène des saisons.

Aux équinoxes, les rayons du Soleil sont parallèles au plan de l'équateur ; entre les équinoxes, ils sont au-dessus (printemps, été) ou en-dessous (automne, hiver), avec un angle maximum aux solstices.

La déclinaison solaire correspond à l'angle que font les rayons solaires avec le plan de l'équateur. Elle varie entre -23°26' et +23°26'. Elle est négative en automne-hiver, nulle à l'équinoxe, et positive le reste du temps.

La limite de l'ombre (un grand cercle de la Terre) oscille donc de part et d'autre de la position à l'équinoxe.

L'animation est paramétrée pour s'ouvrir avec les conditions actuelles, locales et temporelles, au fuseau horaire près (le réglage se base sur l'heure de l'ordinateur). On peut ensuite modifier la date et l'heure, et voir leur influence sur l'ensoleillement en un lieu donné à une date donnée.

Mode d'emploi

  • Cliquer-glisser sur la sphère pour changer l'angle de vue.
  • Cliquer sur l'horloge pour accélérer le temps; ou retrouver l'écoulement normal de celui-ci.
  • Manipuler le curseur pour changer la date
  • Le premier bouton permet de réinitialiser la date et l'heure
  • Le deuxième bouton permet d'afficher/cacher une grille avec les méridiens, l'équateur, les tropiques et les cercles polaires

Manipulation

En faisant varier la date (curseur rouge), on peut constater :

  • qu'à l'équateur,la durée du jour est strictement égale à celle de la nuit tout au long de l'année
  • qu'ailleurs, elle dépend fortement de la date, d'autant plus que l'on s'approche des pôles
  • qu'au-delà des cercle polaires, le jour est permanent, ou la nuit est permanente

En faisant varier l'heure (cliquer sur l'horloge), on voit le déplacement de l'ombre, dû à la rotation de la Terre.

En faisanr varier l'angle de vue, on peut voir ce qui se passe de l'autre côté de la Terre...