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Roger Bacon

Vérité - Erreur

Compendium studii theologiae I, trad. A. de Libera.

Je dirai qu'il y a trois causes qui font obstacle à ce que devrait être la vision du vrai: les exemples dont l'autorité est fragile ou indigne de ce nom; le poids de nos habitudes; le gros bon sens des foules sans expérience. Le premier (obstacle) conduit à l'erreur; le deuxième paralyse; le troisième rassure indûment.

En fait, quand je considère tous les témoignages contre les trois causes de l'erreur (...), je suis absolument stupéfait de voir que, pour arriver à la même conclusion, tout le monde utilise trois arguments aussi pervers que: "Il y a de cela des exemples", "C'est l'habitude" ou "C'est l'opinion courante, donc c'est ce qu'il faut penser". Car on sait bien qu'avec de telles prémisses, on peut aussi bien établir une conclusion que son contraire, et même prouver directement n'importe quoi. (...) D'ailleurs, nous savons tous que, de l'enfance jusqu'à la fin de notre vie, pour un exemple probant, vérace et adapté, nos parents, nos maîtres, nos amis et bien d'autres encore nous abreuvent d'un nombre quasi infini d'exemples imparfaits, faux et vides, qui nous causent un tort impossible à dire, tant dans nos études que dans notre vie. Nous savons aussi que nous retenons plus facilement ce que l'habitude nous a inculqué dans notre jeune âge, et plus volontiers ce qui est mauvais, faux et vain, et nous savons que, la plupart du temps, cela nous amène à négliger ce qui est bien, vrai et utile.



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Maryvonne Longeart

 

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