La notion de Nature

La référence à la nature remplit plusieurs fonctions.

  • L'origine, la source : La nature est d'abord l'origine, le commencement de l'histoire humaine. Rien de ce qui arrive à l'homme ne peut être radicalement contre-nature. Comprendre la nature humaine, c'est donc aussi comprendre l'histoire de l'humanité. La nature comme origine a valeur explicative. D'où l'importance de retrouver la nature de l'homme (son état pimitif) par-delà les effets de la socialisation.
  • La cause : La nature a formé l'homme. L'idée de cause ajoute à l'explication par l'origine l'idée d'un effet nécessaire.
  • Les fondements : En tant que fondement, la nature ne fait pas qu'expliquer, elle justifie. C'est ainsi que certains philosophes, dont Aristote, justifient l'inégalité sociale, et en particulier l'esclavage, en les prétendant fondés sur l'inégalité naturelle.
  • L'essence : Ce que l'homme tient de la nature constitue son essence, c'est-à-dire l'ensemble des caractéristiques qui entrent dans sa définition : la nature humaine.




Maryvonne Longeart