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Textes de Locke


 

John Locke

1632-1704

Éléments de biographie

John Locke est né en Angleterre près de Bristol. Il est médecin avant de s'intéresser à la philosophie et à la vie politique.


Thèmes majeurs

John Locke est un des grands représentants de l'empirisme anglais. Il est l'héritier de Francis Bacon (1561-1626). Comme Bacon, Locke pense que l'observation joue un rôle majeur dans l'acquisition des connaissances. Il combat la théorie des idées innées de Descartes et affirme que l'esprit est une table rase (tabula rasa, table de cire vierge sur laquelle on écrivait).
C'est l'expérience, qui s'appuie sur la sensation et la réflexion, qui inscrit dans l'esprit des connaissances :

"Supposons donc qu'au commencement, l'âme est ce qu'on appelle une Table rase, vide de tout caractères, sans aucune idée, quelle qu'elle soit. Comment vient-elle à recevoir des idées ? (...) A cela je réponds en un mot, de l'Expérience." Essai philosophique concernant l'Entendement humain.

La sensation est l'action physique du monde extérieur sur nos sens, source des idées simples.
La réflexion est la perception interne des opérations de notre âme sur les idées simples qu'elle a reçues des sens. Ces opérations produisent des idées complexes.

Du point de vue politique, Locke est un des théoriciens du Contrat social. La légitimité du pouvoir est fondée sur le consentement mutuel. Les hommes décident de s'unir et de se donner un gouvernement commun par un contrat pour leur sécurité. Mais contrairement à Hobbes, ce contrat n'est pas un contrat de soumission inconditionnel. L'homme n'aliène pas tous ses droits quand il entre dans la société civile. Locke est le théoricien du libéralisme.

Les théories du contrat social: Locke

La Lettre sur la tolérance (1689) dans laquelle Locke montre que l'intolérance vient de la confusion entre le politique et le religieux, est considérée comme un des textes précurseurs des Lumières.


Principales oeuvres

Maryvonne Longeart