Textes d'Epictète


 

 

Épictète

50-130

Éléments de biographie

Philosophe grec, stoïcien, né à Hiérapolis.

Fils d'esclave et esclave lui-même, il est affranchi à la mort de son maître.

Il suit à Rome les leçons du stoïcien Musonius Rufus. Après avoir été affranchi, il enseigne lui-même le stoïcisme à Rome.

Il meurt en 120, au début du règne d'Hadrien.


Thèmes majeurs

Épictète donne la priorité à la philosophie morale : la philosophie est une pratique de la vie. La recherche de la connaissance est subordonnée à la recherche d'un art de vivre heureux en harmonie avec l'ordre du monde. A la base de la morale, il y a donc un rejet des opinions qui nous égarent. Connaître l'ordre du monde est en effet la condition d'une vie conforme à cet ordre.

"Voici le point de départ de la philosophie : la conscience du conflit qui met aux prises les hommes entre eux, la recherche de l'origine de ce conflit, la condamnation de la simple opinion et la défiance à son égard, une sorte de critique de l'opinion pour déterminer si on a raison de la tenir, l'invention d'une norme, de même que nous avons inventé la balance pour la détermination du poids, ou le cordeau pour distinguer ce qui est droit et ce qui est tordu." Entretiens

L'homme est libre en ce qu'il est maître de ses pensées. Il ne peut contrôler les circonstances, mais il peut contrôler sa volonté quelles que soient les circonstances.

Il faut distinguer les choses qui dépendent de nous (nos pensées) de celles qui ne dépendent pas de nous (l'ordre du monde), et vouloir, non ce que l'on désire qu'il soit, mais ce qui est.

"Veux que les choses arrivent comme elles arrivent et non comme tu désires qu'elles soient et tu seras heureux." Le Manuel


Principales oeuvres

Pour en savoir plus

Encyclopédie Wikipédia



Maryvonne Longeart

 

Cours