Épictète: La liberté et la nécessité

Puisque l’homme libre est celui à qui tout arrive comme il le désire, me dit un fou, je veux aussi que tout m’arrive comme il me plaît. Eh ! mon ami, la folie et la liberté ne se trouvent jamais ensemble. La liberté est une chose non seulement très belle, mais très raisonnable et il […]

Épictète: Si tu le veux, tu es libre

Homme, tu possèdes par nature une volonté qui ne connaît ni obstacles ni contraintes: voilà ce qui est écrit ici dans ces entrailles. Je te le ferai voir d’abord à propos de l’assentiment. Y a-t-il quelqu’un qui puisse t’empêcher d’adhérer à la vérité ? Personne. Et quelqu’un qui puisse te forcer d’admettre l’erreur ? Personne; […]

Épictète: le point de départ de la philosophie

Voici le point de départ de la philosophie : la conscience du conflit qui met aux prises les hommes entre eux, la recherche de l’origine de ce conflit, la condamnation de la simple opinion et la défiance à son égard, une sorte de critique de l’opinion pour déterminer si on a raison de la tenir, l’invention d’une norme, […]

Épictète (50-130)

Éléments de biographie Philosophe grec, stoïcien, né à Hiérapolis. Fils d’esclave et esclave lui-même, il est affranchi à la mort de son maître. Il suit à Rome les leçons du stoïcien Musonius Rufus. Après avoir été affranchi, il enseigne lui-même le stoïcisme à Rome. Il meurt en 120, au début du règne d’Hadrien. Thèmes majeurs […]

Machiavel (1469 – 1527)

Éléments de biographie Machiavel est né à Florence en 1469. Il reçoit une éducation humaniste (Antiquité grecque et surtout romaine). Il fait des études de droit. L’époque est politiquement très troublée. L’Italie est riche mais divisée en petits états très instables, la proie facile des invasions étrangères. De 1494 à 1527, ce sont les guerres […]

Machiavel: la fin justifie les moyens

Un habile législateur, qui entend servir l’intérêt commun et celui de la patrie plutôt que le sien propre et celui de ses héritiers, doit employer toute son industrie pour attirer à soi tout le pouvoir. Un esprit sage ne condamnera jamais quelqu’un pour avoir usé d’un moyen hors des règles ordinaires pour régler une monarchie […]

Cicéron (106-43 AV.JC)

Éléments de biographie Orateur et homme politique et philosophe romain. Thèmes majeurs La pensée de Cicéron s’inspire de Platon et des stoïciens. Il cherche à concilier la morale et les exigences de la vie politique. Machiavel lui a emprunté la métaphore du lion et du renard : « Le prince, devant donc agir en bête, tâchera […]

Sénèque: Lettres à Lucilius, lettre 47

Je suis heureux d’apprendre de ceux qui viennent d’auprès de toi que tu vis en famille avec les esclaves, conduite bien digne du personnage éclairé, cultivé que tu es. « Ce sont des esclaves. » Non, ce sont des hommes. « Ce sont des esclaves. » Non, des compagnons de gîte. « Ce sont des esclaves. » Non, mais d’humbles amis. […]

Sénèque (-4 +65)

Éléments de biographie Homme politique et philosophe romain, Sénèque est né à Cordoue en Espagne en 4 avant Jésus-Christ. Il fut le précepteur puis le ministre de Néron qui lui ordonna de se suicider en 66. Thèmes majeurs Sénèque développe une morale politique stoïcienne. Les passions humaines sont la source de tous les maux et […]