Cicéron (106-43 AV.JC)

Éléments de biographie

Orateur et homme politique et philosophe romain.

Thèmes majeurs

La pensée de Cicéron s’inspire de Platon et des stoïciens. Il cherche à concilier la morale et les exigences de la vie politique.

Machiavel lui a emprunté la métaphore du lion et du renard :

« Le prince, devant donc agir en bête, tâchera d’être tout à la fois renard et lion: car, s’il n’est que lion, il n’apercevra point les pièges; s’il n’est que renard, il ne se défendra point contre les loups; et il a également besoin d’être renard pour connaître les pièges, et lion pour épouvanter les loups. Ceux qui s’en tiennent tout simplement à être lions sont très malhabiles. » Machiavel, Le Prince, ch. XVIII.

Cette métaphore du lion et du renard est de Cicéron, Traité des devoirs, L. I, XIII, 41. Mais contrairement à Machiavel qui conseille la ruse, Cicéron la méprise.

Principales œuvres

  • Les Tusculanes
  • De la nature des Dieux
  • Traité des devoirs
  • L’Amitié

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